肯亞擁抱新科技 試圖顛覆傳統教育模式

上一篇 / 下一篇   [推到 Facebook]  [推到Twitter]  2016-04-11 14:03:38

下午三點,十三歲的塞姆正手持最新款 Android 平板愉快地快速瀏覽數學課程,成長在資訊社會的他用起這些電子產品時相當得心應手。但是這充滿未來技術流派作風的一幕既不是發生在 Geek 氛圍濃厚的矽谷,也不是時尚的紐約城——而是在肯亞內羅畢市最大的一處貧民窟:基貝。在塞姆旁邊還有另外幾名同樣沈浸於這個學習體驗中的小孩子,然而事實上他們閱讀資料的這間圖書館四周雜亂無章,城市擴張把這一帶挖得破爛不堪:幾塊破舊金屬板搭建的棚子、露天的下水道以及臨時鋪就的電線網。


歡迎來到肯亞...一個對教育創新想象力十分豐富的地方——在這裡未滿十五歲的居民人數佔全國人口的 46%。在過去幾年裡,這個國家成為了許多想要重新發明人類學習認知方法人們眼中的聖城麥加。在這裡,蓬勃發展的科學技術與龐大的專注兒童發展的非營利機構二者緊密結合了起來,從而誕生了西方國家夢想中的教育方案——從按次計費的教科書、廉價的私立學校到快樂的數學課。更好的是,去年肯亞政府表示將停止根據測試結果對學校進行排名。除此外,更公開了一項雄心勃勃的計劃——將為每一位一年級學生發放一台學習平板電腦。


Tonee Ndungu 是按次計費平板教育系統創業公司 Kytabu 的創始人,他認為,肯亞已然成為了創新的搖籃。「肯亞人不懼怕新的科學技術,我們認為一切皆有可能。」Kytabu 開發出的系統幫助大幅削減了教科書的價格。當然,內羅畢作為肯亞首都自然是全國的技術中心,像已經成功大面積推廣的行動支付系統技術等便造就了整整一代的技術樂天派。雖然肯亞的年輕人正在增長,但是它的基礎設施——從學校資源的匱乏到教師技能的缺失——滿足不了它宏大的願景。於是就出現了一種獨一無二的組合——熱心的風險投資者和積極的非政府機構——合作向創業者投資,試圖顛覆傳統教育模式。

有一小群人提出意見,他們認為政府應該優先解決電力或供水等日常生活需求,但 Ndungu 說,「肯亞的基礎教育非常糟糕是所有人都認同的一個國民問題。」新發佈的政策看起來涉及範圍很廣,其中包括給當地遊牧馬賽人所在的非正規學校接入維基百科,以及在內羅畢高速公路旁立大型廣告板宣傳「Bridge 國際學校」。這是一家提供幼兒園及小學教育的創業公司,它承諾會一直提供低廉的私立教育。同時,在肯亞最大的創業孵化器 iHub,非洲發展教育咨詢顧問 Sam Rich 談論了使用廉價 Android 平板增加教育機會的未來前景。「這個方向令人感到很興奮,人們也可以看到現在進展不錯。」


Rich 運營的公司 eLimu 是由兩位肯亞女性開辦,主營業務是為平板電腦開發教育互動軟體。她們之所以開辦這間軟體開發公司是因為看到國家的行動銀行推廣非常成功,加上現在國家重心開始轉向教育。如果他們公司預測正確的話,那麼這也意味著肯亞下一代將擁有更成功和健康的未來。根據聯合國教科文組織的數據,如果一個人受教育時間每增加一年,那麼其這輩子可以賺到的錢能增長 10%,與此同時還能大幅降低嬰兒死亡率。而且小孩子如果從六歲開始就接觸使用電腦,那麼他未來則更有可能成長為一個科技人才而非墮入所謂沈迷於社交軟體的一代。

巧合的是,iHub 餐廳樓下就是肯亞為學生製造學習平板電腦的廠商之一 BRCK。在 BRCK 裝修精美的辦公室一角堆滿了大黑箱子,外表看起來像是擺滿了軍火彈藥,但是實際上這都是一個個行動教學教室——每個箱子裡面有 40 台嶄新的平板電腦。

BRCK 現在正嘗試拿下政府的訂單,這樣一來不僅可以幫助到提高下一代兒童教育,公司也能有穩定的收入。非洲教育國際化網絡的執行董事 James Otieno Jowi 說,這一種合作模式非常獨特——包含營利性公司、非營利機構以及政府三方一起——但最終目標都是期盼未來肯亞的教育能更上一層樓。

不過,由於這一合作模式涉及到過多民間企業參與也引發許多擔憂。畢竟,教育這麼重要的領域脫離政府的完全控制,適合嗎?缺乏集中管理系統也會導致教育援助方式的重疊——比如說,美國國際援助機構現在正計劃開展一項類似 eLimu 正在做的服務,唯一的區別在於前者免費。肯亞莫伊大學的教育學系教授 John Koskey Chang’ach 說,「缺乏足夠的協調機制容易發生這樣一個現象:一部分服務一堆機構過度集中執行,另一部分服務則無人涉及。此外,教育質量也容易摻水。而且,還有一種壞的結果就是教學方法的整體滑鐵盧。經濟合作與發展組織實際上也提到過,基於他們的調查數據,教育技術反而導致了過多教育上的錯誤判斷,並不能提高學生成績和表現。」

其實,對於像 Ndungu 之類的創業者而言,最終結果是好是壞他們並不是非常在意。Ndungu 說,「我們需要夢想更大一點,所以哪怕最後功虧一簣,我們也成長了一大步。」他還承認公司與非營利機構和國內對手競爭很難,但是競爭越激烈我們的孩子們才能得到最好的教育條件。他說,「希望最後是最優秀的那家勝出。」

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