《明天過後》就是今天 ? 全球洋流變慢 美國急速凍結

上一篇 / 下一篇   [推到 Facebook]  [推到Twitter]  2015-03-25 14:46:24

德國「波茨坦氣候衝擊研究所」(Potsdam Institute for Climate Impact Research) 最新研究顯示,墨西哥灣洋流(Gulf Stream )移速在過去幾十年已變慢,並可能對海洋生態系統及大西洋兩岸氣候產生影響。

科學家拉姆斯托夫(Stefan Rahmstorf)和團隊在他們發表的「自然氣候變化」(Nature Climate Change)報告裡指出,氣候暖化讓大洋洋流變慢,導致美國東海岸的墨西哥灣洋流變慢。嚴重的後果包括紐約和波士頓等沿海城市況岸的海平面上升。美國「國家海洋和大氣管理局」(National Oceanic and Atmospheric Administration)說,墨西哥灣洋流是強勁的暖流,它所輸送水量比全世界的河流加起來還要多。

但它只是一個更大的區域海洋輸送系統的一部分。科學家們技術上稱之為「大西洋經向翻轉環流」(Atlantic meridional overturning circulation)。相對的,它也一個更大的、全球「溫鹽環流」(thermohaline circulation)的一部分。

墨西哥灣洋流通過時,會將溫暖的熱帶和南半球大洋表面海水傳送到高緯度地區,這些水在寒冷的北大西洋冷卻、下沉,並向南返程流動。此一環流過程在很多方面被認為對地球氣候系統有重要影響,特別是為西北歐送暖,被稱為世界上最重要的天然供暖系統。

然而「波茨坦氣候衝擊研究所」的報告指出,科學家透過多重觀測發現的證據顯示:在過去的100年裡,特別是自1970年以來、此一環流系統的流動速度的確在減慢。目前的環流速度比上世紀、甚至上個千年中的任何時候都要弱。而全球暖化造成格陵蘭冰帽的加速融化,可能是造成此一現象的主因之一。

物理上鹽分高的海水密度比淡水高,到達較冷處會下沈。上述研究認為,格陵蘭島冰帽融化稀釋了附近海水,海水鹽度變淡,下沈減緩,導致擾亂正常的墨西哥灣洋流流速。此一變化可能會對海洋生態系統及漁業產生不利影響、甚至導致整個循環系停擺。

在2004年賣座電影《明天過後》(The Day After Tomorrow)裡曾描述,洋流系統停擺可能觸發「新冰河時期」的到臨,導致爆發全球性災難及混亂。科學家說,這或許不至於發生,但海平面上升,對美國東岸城市來說絕對是大災難。





▲暴風雪席捲美國密西根州,冰天凍地有如《明天過後》。

TAG: 明天過後

 

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